Menu

Zoek op
rubriek
Omgevingsweb
0

Hoe de natuur de gezondheid van stadsbewoners een boost geeft

Bomen in de straat kunnen mensen aanmoedigen om een langere wandeling te maken, of stimuleren om de fiets te kiezen naar werk. Nieuw onderzoek laat zien hoe toegang tot natuur in steden de menselijke gezondheid kan verbeteren door fysieke inspanning te stimuleren. De onderzoekers zijn van plan stadsplanners te voorzien van tools om gezondere, duurzamere steden over de hele wereld te creëren.

Wageningen University & Research 11 mei 2021

Artikelen

Artikelen

Volgens een nieuw artikel onder leiding van onderzoekers van Stanford University, en met coauteur Sjerp de Vries van Wageningen University & Research, kan een lokaal stadspark je gezondheid verbeteren. Het onderzoek, gepubliceerd in Proceedings of the National Academy of Sciences, legt uit hoe toegang tot de natuur de fysieke inspanning van mensen - en dus de algehele gezondheid - in steden vergroot.

In steden biedt de natuur verkoelende schaduw in straten, een veilige plek voor bestuivers en neemt het groen regenwater op waardoor de kans op overstromingen vermindert. Het is algemeen bekend dat fysieke inspanning de menselijke gezondheid verbetert. Maar hoe parken, meren, bomen en ander stedelijk groen fysieke activiteit en het algemeen welzijn stimuleren, is een stukje van de puzzel dat nog niet is opgelost.

Een betere gezondheid door bewegen in de natuur

Het team combineerde tientallen jaren van volksgezondheidsonderzoek met informatie over de voordelen van de natuur voor mensen in steden. Ze onderzochten hoe natuur in de stad bijdraagt aan hun activiteiten zoals wandelen met de hond, joggen, fietsen en gemeenschappelijk tuinieren. Ze hielden hierbij ook rekening met zaken als de afstand tot stedelijk groen, gevoelens van veiligheid en toegankelijkheid. Van met bomen omzoomde trottoirs tot stadsparken en waterfronten: het team creëerde een compleet framework om de fysieke gezondheidsvoordelen van stedelijke natuur in kaart te brengen.

Dit framework laat bijvoorbeeld zien dat mensen er soms voor kiezen om een paar straten om te lopen om van een bloeiende tuin te genieten, of op de fiets naar werk het liefst langs het kanaal rijden. Op die manier krijgen ze meer lichaamsbeweging – en de daarbij horende gezondheidsvoordelen – dan ze hadden gehad als ze niet door de natuur gemotiveerd waren.

Amsterdam als case study

In Amsterdam implementeren stedenbouwkundigen momenteel een nieuw plan voor groene infrastructuur: een mooie casestudy. Hier pasten de onderzoekers hun framework toe om te onderzoeken hoe nieuwe of opgeknapte parken de activiteit van bewoners zou beïnvloeden. Ze keken hierbij ook naar allerlei subpopulaties, zoals jongeren, ouders en mensen met een laag inkomen. Door dit soort onderzoek kunnen steden ontdekken hoe ze stadsnatuur het best kunnen inzetten om een zo groot mogelijk voordeel voor de volksgezondheid te behalen.

De voordelen in kaart brengen

Het onderzoek dient uiteindelijk als basis voor een nieuw gezondheidsmodel in de  Natural Capital Project software. Deze tools zijn gratis en vrij beschikbaar en brengen de voordelen van natuur voor mensen in kaart. De software is onlangs gebruikt om  775 Europese steden te analyseren en zo te kijken of meer natuur in de stad kan helpen klimaatverandering tegen te gaan. Uiteindelijk zal de nieuwe software met gezondheidsmodellen beschikbaar zijn voor stedenbouwkundigen, investeerders en andere geïnteresseerden.

De bijdragen van de natuur aan onze gezondheid zijn multidimensionaal - ze kunnen bijdragen aan cognitief, emotioneel en spiritueel welzijn, maar ook aan de fysieke gezondheid. Eerder werk van het Natural Capital Project heeft veel van deze verbanden aangetoond, maar het nieuwe onderzoek voegt een belangrijke link naar fysieke gezondheid toe die tot nu toe in de vergelijking ontbrak.

'Natuurbeleving stimuleert het geheugen, de aandacht en creativiteit, evenals geluk, sociale betrokkenheid en een gevoel van betekenis in het leven,' zegt Gretchen Daily, laatste auteur en faculteitsdirecteur van het Stanford Natural Capital Project. 'Het verbaast ons misschien niet dat de natuur fysieke activiteit stimuleert, maar de bijbehorende gezondheidsvoordelen - van het verminderen van kankerrisico's tot het bevorderen van metabolisch en ander functioneren - zijn echt verbazingwekkend.'

Gelijke toegang tot natuur

Naarmate onze wereld meer verstedelijkt en gericht is op de stad, hebben mensen steeds minder toegang tot natuur. Zeker in dichtbevolkt gebied. Door in kaart te brengen waar stadsnatuur ontbreekt en deze gebieden van groen te voorzien, kunnen we de gezondheid van stedelingen verbeteren. De onderzoekers hopen dat hun onderzoek stedenbouwkundigen een completer inzicht geeft in de voordelen die natuur hun inwoners kan bieden.

‘Ons uiteindelijke doel is om meer gezonde, rechtvaardige en duurzame steden te creëren,' zegt Anne Guerry, co-auteur en Chief Strategy Officer bij het Natural Capital Project. ‘Dit onderzoek is daarbij heel bruikbaar en brengt ons een grote stap dichterbij.’

Dit onderzoek is mede gefinancierd door de Marianne and Marcus Wallenberg Foundation, de Winslow Foundation, en John Miller.

Artikel delen

Reacties

Laat een reactie achter

U moet ingelogd zijn om een reactie te plaatsen.